Descubre la Plaza de España en Madrid

La Plaza de España en Madrid: historia, monumentos y más

La historia de Madrid se cuenta en sus calles, en sus edificios y en sus plazas. Pasear por cada rincón de la capital es una invitación a descubrir qué sucedió antaño, conocer cómo fue levantado ese determinado monumento y saber algo más de todos los tesoros de la ciudad.

Hoy queremos acercarte hasta la Plaza de España en Madrid, una de las más grandes de la capital, muy visitada y fotografiada. Tiene una superficie de 36.900 metros cuadrados y una ubicación muy céntrica: la encontrarás en la confluencia entre el final de la Gran Vía y el comienzo de la calle Princesa. Pero antes de que llegues hasta aquí vamos a conocerla un poco mejor.

Qué debes saber sobre la Plaza de España en Madrid

La historia de la Plaza de España de Madrid

Más adelante veremos algunos de los puntos de interés de esta plaza, pero para empezar a contarte su evolución te diremos que en el centro se encuentra el monumento a Cervantes. Fue durante su cimentación cuando se hallaron restos romanos enterrados en este lugar, por lo que la historia de esta plaza se remonta mucho tiempo atrás.

También se sabe que este emplazamiento tuvo huertas que eran regadas por el arroyo Leganitos, que discurría por una calle homónima cuyo nombre deriva de la palabra árabe algannet, por lo que quizá también podamos darle un pasado morisco.

Vamos un poco más adelante en el tiempo y nos situamos en el reinado de Felipe IV. La Plaza de España dejó de ser área periférica y fue incluida junto al Alcázar Real (lugar en el que hoy está el Palacio Real), por lo que se convirtió en un espacio al que la aristocracia acudía habitualmente.

Zona militar más que residencial

Hacia el siglo XVIII los aristócratas que empezaban a vivir en los alrededores hicieron que el interés por esta zona incrementara. La urbanización real llegó con el reinado de Carlos III pero su uso cambió a raíz de la construcción del convento de San Gil, que nunca tuvo función eclesiástica sino que se convirtió en un cuartel, por lo que el lugar se transformó en zona militar más que residencial.

Las caballerizas reales se situaron en los actuales Jardines de Sabatini y la que hoy conocemos como Plaza de España empezó a llamarse Plaza de San Gil y, después, Plaza de San Marcial.

El cuartel fue derribado en 1910 y en 1915 se convocó un concurso para diseñar un monumento a Cervantes. La propuesta de Martínez Zapatero y Coullaut-Valera fue la vencedora y la estatua fue inaugurada en 1929.

Con el paso de los años se fueron realizando reformas e introduciendo nuevos edificios como, por ejemplo, el Edificio Plaza España o la Torre de Madrid, que durante unos años se erigió como el edificio de hormigón más alto del mundo.

Una nueva etapa para la Plaza de España en Madrid

La madrileña Plaza de España se encuentra inmersa en una nueva remodelación que prevé estar concluida en el año 2019. El cambio supondrá la plantación de más árboles y la creación de un lugar con más zonas verdes en el que se concederá mayor atención a los peatones.

Qué ver en la Plaza España de Madrid

A continuación te detallamos algunos de los emplazamientos más importantes que puedes visitar en la Plaza de España en Madrid.

Edificio España

Fue el primer rascacielos en ser levantado en esta plaza. Su fachada es de ladrillo rojo y piedra caliza y cuenta con un pórtico de estilo neobarroco. Tiene 25 plantas y en la actualidad está en proceso de convertirse en un hotel de lujo.

Torre de Madrid

Es el edificio que, durante los años 60, se convirtió en el rascacielos más alto del mundo. Fue construido en 1954 y hasta 1985 fue el más alto de la capital. Mide 142 metros de altura. En la actualidad es el hotel Barceló Torre de Madrid.

Monumento a Cervantes

Los jardines centrales de la plaza albergan el monumento a Cervantes que ya te hemos mencionado anteriormente. Fue proyectado para celebrar el 300 aniversario de la muerte del escritor.

El conjunto está coronado por una bola del mundo e incluye, además de la mítica figura del escritor, sendas estatuas de Don Quijote y Sancho Panza, acompañados de otros personajes del Quijote y de otros procedentes de otros libros del autor, como Rinconete y Cortadillo. Mide 22 metros de altura.

Casa Gallardo

Es un edificio de estilo modernista que te sorprenderá por su bella arquitectura, aunque para ello deberás alzar la vista y contemplarlo con calma. Está ubicado en la esquina con la calle Ferraz.

Edificio de la Compañía Asturiana de Minas

Fue construido entre 1891 y 1899 y es un edificio presidido por tres torreones con fachada en tonos rojizos y levantada en piedra, ladrillo y pizarra. Está enfrente de la Casa Gallardo, en el camino hacia el Palacio Real. Se trata del edificio más antiguo conocido en esta plaza.

Los jardines

El nuevo proceso de transformación de la plaza va a conseguir que las zonas verdes y los espacios peatonales adquieran mayor protagonismo para deleite de todos los visitantes.
Actualmente los jardines de Plaza España en Madrid suponen unas 2,70 hectáreas dentro de las que se encuentra una hermosa fuente con estanque, además del monumento dedicado a Cervantes.

Los mercados y las tiendas

La Plaza de España en Madrid es lugar, también, para las compras. Se convierte en escenario de tradicionales mercados de artesanía en los que es posible adquirir regalos para Navidad, un aniversario,… Cualquier motivo es bueno para darte un paseo por los mercados artesanales. Las calles adyacentes, además, cuentan con diversas tiendas e incluso hay una pequeña Chinatown algo escondida bajo el parking de la misma plaza.

Créditos: Zona ajardinada de la plaza

 

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